砚的种类、制作与使用

一、砚的分类

  1. 四大名砚

  自唐代起,各地相继发现了适合制作砚台的石料,其中广东的端砚、安徽的歙砚、甘肃的洮砚和山西的澄泥砚被并称为中国四大名砚。下面我们就来了解一下四大名砚的风采。

  端砚

  ①历史

  端砚石产于广东省肇庆市,因肇庆在古时属端州,端砚因此而得名。端砚石大约开采于唐武德(618—626)年间,至今已有1300多年的历史。端砚石是不可多得的稀有矿种, 加上产自山区,运输不便,采石坑洞窄小,开采困难,故苏东坡有此描述:“千夫挽绠,百夫运斤,篝火下缒,以出斯珍。”在古代,端砚长期以来一直作为朝廷贡品,严禁民间私采端石,再加上贪官污吏的克扣,一方好的端砚更是弥足珍贵。

  端砚的生产始于唐,盛于宋,精于明,繁荣于清,衰于清末、民国,而兴旺于今。唐代制砚注重实用,形制简单,一般无纹饰,多为箕形、八菱形、石渠形等;有足,多为三足砚。

  宋、元二代制砚是实用与欣赏并重,形制也比唐代增多,有抄手砚、兰亭砚、太史砚、琴形砚、钟形砚、蟾蜍砚、龟砚等近50种;重纹饰,盛行镌刻砚铭,并有巧用石色、突出石眼等特色。

  明代端砚制作精细,因材施艺,纹饰简洁高雅,物象生动活泼,题材丰富,镌刻砚铭成风。明代端砚已有了较高的艺术、欣赏与收藏价值,在继承唐、宋传统制砚工艺的基础上,有所创新,创出了更多的砚形,如椭圆形、神斧形、古鼎形,雕饰有龙凤、山水、人物、花鸟等。

  清代端砚的制作在康熙、乾隆年间更是繁荣昌盛。清代雕刻砚台不但注意形制,而且注重砚石的选材,出品的砚台多种多样,并形成各具特色的流派风格。雕砚名家、藏砚名家、鉴赏名家人才辈出,对端砚的著述也林林总总。

  清末至民国年间,由于当时政府的腐败无能,导致内乱外患,战火连年,端砚的制作受此影响也开始衰落。名坑大都停采荒废,制砚艺人流离失所,改行务农,端砚的生产因此中断。

  新中国成立之后,党和政府对端砚这一优秀传统产品十分关注与重视,生产很快得到恢复与发展。20世纪50年代末60年代初,各大端砚石矿的名坑基本恢复开采。70年代末, 国家轻工业部还投资对著名老坑岩从技术、设备、安全等方面进行了全面改造,并加强了管理。80年代改革开放以来,随着人民生活水平的不断提高,欣赏与收藏砚台的人越来越多,促进了端砚生产与技艺的进一步发展。

  ②砚石品种

  端砚石除了具有石质细腻、纯净、坚实的特点外,还因为具有各种美丽的石品花纹而闻名。根据其颜色、花纹、形状、质地等,可以分成许多不同的品种。

  青花:紫色石砚中的最佳品类。这种紫色的砚石中散布有细小的花纹或斑点,它们隐在紫石之中,浸入水中才能看到。青花端石从唐朝开始就被人们视作砚中珍宝,难得一见。

  鱼脑冻:这种砚石中的图案像受冻的鱼脑,有聚有散,如晴天的白云或松散的柳絮。鱼脑冻是端石精品中的精品,极其难得。

  蕉叶白:这种砚石中的图案形如蕉叶初展,似含露欲滴,洁白细嫩,又称蕉白。蕉叶白四周定有火擦捺纹,两者相伴而生。其石质嫩软细腻,利于发墨,是端砚中的上品。

  火捺:这种砚石的表面颜色如火烙一般,颜色紫红中带微黑,又称火烙、熨斗焦,呈圆形或椭圆形。其中,有称作猪肝冻和金钱冻的是火捺中的上品。火捺砚易发墨,便于书写。

  天青:这是指纯洁无杂色、无瑕疵的端砚石。

  冰纹:这是一种花纹形状像冰冻裂纹的砚石,属于一般品种。

  翡翠:一种表面有绿色圆点或短纹的砚石,也叫青脉。

  绿端:此种砚石产于绿端坑,青绿微黄,是端砚石中非常少见的珍品,易发墨。

  荡:多种品类集于一体的砚石。“荡” 就是“湖”,湖中多种动植物并生,因此得名。上等荡石里层是鱼脑冻,冻内为青花,冻外是蕉叶白,蕉叶白外是火捺纹围绕。这类砚石难得一见,其名贵可想而知。

  另外,端砚石大都含有石眼,是砚石中动物化石或彩泥形成的结核,称石核、石眼,看上去像鸟兽的眼睛,因此得名。

  ③端砚名坑

  老坑

  端砚石产区位于肇庆市郊羚羊峡南岸端溪水东边,重点强调东边,是因为东西石质差别较大,以端溪水为界,西边石质低劣,不能作为砚材;而以东则石质优良,端砚坑大部分都位于端溪以东,老坑也不例外,处于邻近溪水处。沿溪而上,位于端溪东侧的山麓、山腰或山坳间有坑仔岩、麻子坑、古塔岩、宣德岩、朝天岩、青点岩等。这个端石矿产区分三个矿层,老坑属第一含矿层,位于含矿段的最下部,仅有老坑洞一个。

  老坑砚石一般是泥质的致密、块状构造。矿物成分主要由云母类(水云母)黏土为主组成,还有赤铁矿、石英、绿泥石、碳酸盐类,微量矿物有电气石、金红石、黄铁矿等。赤铁矿呈微粒状,相对集中成环带状的晕圈时,我们便称这种砚石为“火捺”。老坑砚石外观青灰色,微带紫蓝色,石纹细腻而润滑、娇嫩、致密而坚实。主要花纹有冰纹、金线、银线、青花、玫瑰紫、火捺、天青、蕉叶白、鱼脑冻、冰纹冻、天青冻以及名贵的石眼。

  古人曾赞美老坑砚石具有“体重而轻”“质刚而柔”的特点。把“重与轻”“刚与柔”这两对矛盾统一在一体之中,是有一定道理的。老坑的砚石从表面来看呈现出紫蓝色略带青色的感觉,这种视觉效果让人觉得石料相对较轻些,这完全是通过其特有的颜色给人们造成的一种错觉。而“质刚而柔”则是从雕琢砚石和研墨的角度来说的。由于老坑砚石主要由泥质、绢云母及硅质构成,若用手心轻按老坑砚的砚堂,旋即会出现滋润的水汽。这是由于老坑砚石长期受地下水浸泡,黏土矿物质为地下水所溶解,逐渐使石质变纯、变软的缘故,故使老坑砚石如此细腻、娇嫩、滋润到可以“呵气研墨”的效果。

  坑仔岩

  又叫作康子岩,也叫岩仔坑,距老坑洞约200余米。坑仔岩在停采近百年后,在1978 年底重新开坑采石。坑仔岩砚石质优良,幼嫩、纹理细腻、坚实且滋润,品质仅次于老坑。但坑仔岩砚石并不像老坑或麻子坑那样层次分明,坑中含石英粉砂的绢云母泥质页岩,并有泥质矿物(以水云母为主)、赤铁矿、石英、电解石、金红石、绿泥石等微量矿物材质,石色青紫稍带赤色,颜色花纹均匀,也不如老坑或麻子坑砚石色彩斑斓。石品花纹中有蕉叶白、鱼脑冻、青花、火捺以及各种石眼,尤以石眼多著称。其石眼色翠绿(间有黄色),黑睛活现,形似鸟兽之眼,是端溪砚材里面最高级的材料。

  麻子坑

  麻子坑位于老坑之南约4千米处,洞口在山岩上,距山脚之端溪水约600米。该处山地崎岖险峻,不易攀登。

  麻子坑砚石质地高洁,与坑仔岩的石材基本是同一等级的,如遇佳石则又胜过坑仔岩。优质的麻子坑石材甚至可与老坑石材相媲美。麻子坑在形制上与老坑很像,如果不认真细看,很容易与老坑混杂,其表面与老坑石材相似,但如若用水润之,方可辨其究竟。麻子坑是含硅质的铁质泥质页岩,含有泥质(水云母为主)、铁质、硅质,少量石英、氢氧化铁及绿泥石等矿物成分。砚石层次清晰,色泽油润,青紫色略带蓝色。砚石中有鱼脑冻、蕉叶白、青花、火捺、猪肝冻、金钱火捺、天青、天青冻以及石眼等石品花纹,石眼尤佳,多碧绿,且作数层,可制成高档砚材。

  梅花坑

  始于宋代,是端溪五大名坑之一,以多眼为主要特征,呈苍灰白微带青黄色,与梅花鹿的皮毛斑点相似,因此得名,石质较好,集鉴赏、实用、馈赠、收藏于一体。

  宋坑

  因在宋代被发现开坑而得名,宋坑并不是指的一处坑洞,它包括盘古坑、陈坑、伍坑、蕉园坑等,均位于肇庆市北郊七星岩后面的北岭山一带,西起三榕峡,东到鼎湖山, 又因七星岩以北将军岭下有将军坑,产砚石,前人也称宋坑为将军坑。

  宋坑砚石的主要特点是其石色凝重浑厚,紧密细润,但由于宋坑坑洞较多,覆盖面较广,所以石质石色也有所差异,但质量却一样的好。宋坑开采的砚石,下墨快、发墨好, 这与宋坑砚石中的“金星点”有关,可作高中档的雕花砚材,其余则可制作墨海、淌池等砚台。书写狂放自由的大字时,用宋坑砚研墨为宜;要画严谨精致的工笔花鸟、人物画和书写工整的蝇头小楷,则用老坑、麻子坑或坑仔岩砚更加合适。

  绿端坑

  唐代时期开始开采,始于北岭山附近,后来因砚石枯竭,遂移至朝天岩附近开采,而后两坑合为一体,上层为绿端,下层为朝天岩。

  绿端石色青绿微带土黄色,石质细腻、润滑,以翠绿色为最佳,浑厚而没有瑕疵,晶莹而略显油润,别具一格。清朝纪晓岚在自己的一块绿端砚上镌铭:“端溪绿石,砚谱不以为上品,此自宋代之论耳。若此砚者岂新坑紫石所及耶。”纪晓岚对绿端的评价与前辈有所不同是有一定根据的,可见绿端具有一定价值。

  歙砚

  ①历史

  关于歙砚的起源,说法不一,大致有两种:一种是认为起源于唐代,而另一种则是认为起源于汉代,在唐代盛行普及。关于起源问题,在这我们不过多的评述,但是我们从这两个起源版本中至少可以知道,歙砚在唐代已经广泛被使用了。

  在唐代末期,歙砚开始作为贡品使用。因为统治者的重视、国家的支持,成就了歙州一带制砚行业的发展,歙砚也一夜成名,身价骤涨。由国家统一设置砚务官来开采歙石, 这个阶段是歙砚发展最快、最辉煌的黄金时代。

  但是随着南唐衰败以后,歙石开采也跟着停产了50年。直到了宋代,歙砚才又一次进入了大发展、大繁荣的时期。此时的歙砚形制大方简单,致密浑厚,以单线阴刻来雕刻装饰,更加突出了歙砚原石上星眼的纹路和色彩,将歙砚的原石风采展现得淋漓尽致,颇受当时文人的喜爱。

  元代的歙砚在形制上基本沿袭了宋代的风格,但略显粗犷和朴拙,由于元代是我国历史上第一个由少数民族统治的朝代,大漠马背上的民族粗犷豪迈的审美观也必然对文化有一定的影响,在历史上也留下了极其鲜明的、带有时代特色的印记,这在歙砚的形制上就有所体现。

  明清两代是歙砚成为一种工艺品的重要历史阶段。生产技术的日益提高为歙砚更具观赏性提供了技术保障,在那个时候,歙砚和其他工艺品制作受徽州的砖雕、木雕、石雕影响,都达到了空前的繁荣。砚台已由朴素的实用品演变为精美的艺术品,进而成为文人雅士的收藏品。道光年间,歙砚仍为定期献给朝廷的贡品。据《歙县志》载:“道光间,每年三贡, 每贡两份,六方者四匣,二方者两匣,共二十八块歙砚,定期以贡朝廷。”但嘉庆至光绪末年这一段时间至今未发现歙石开采记录。

[清]歙石乐寿堂藏仿青铜器瑞兽纹八棱砚

[清]歙石乐寿堂藏仿青铜器瑞兽纹八棱砚 拓片

  新中国成立以后,从1963年起,国家恢复了传统的歙砚制作工艺,同时采用现代科学方法探索歙砚石的发墨机理、歙砚石天然纹理的成因及砚石的评价标准等,使砚材资源得到进一步的开发和利用。改革开放以后,黄山市歙县政府更是重视歙砚艺术和产业,出台政策、采取措施、注入资金,扶持其发展,为繁荣歙砚艺术和产业创造条件,并在2006年时,成立了歙砚协会。

[清]乾隆歙石仿各式套砚 (1)

[清]乾隆歙石仿各式套砚 (2)

[清]乾隆歙石仿各式套砚 (3)

[清]乾隆歙石仿各式套砚 (4)

  ②种类

  歙砚根据石质不同,种类繁多,按石材纹理分为罗纹、眉纹、金星、金晕、鱼子,五大类一百多个品种。另据《一统志》记载:砚品种有五,一曰眉子石,有七种;二曰外山罗纹,十三种;三曰里山罗纹,一种;四曰金星,三种;五曰驴坑,一种。下面我们选择其中的几种进行介绍。

  金星:米芾的《砚史》中曾有“星紫金,如鹅眼钱”的记载。从中我们可以知道,金星呈金黄色,点状分布在青黑色的歙砚中,就像天空闪烁的星斗一样,显得十分耀眼。它的形制有大有小,有聚有散,其形态多样,有的细小如尘沙一般,稍大者则像五谷杂粮一般。人们根据金星的变化,大致命名了几种,有金晕金星、金花金星、细雨金星、牛毛金星、雨点金星、云雾金星等等。

  金晕:呈团状,像在晚霞映射下飘浮在天空中的金云,时而聚时而散, 像团絮一般,轻柔绚烂。金晕的大小不是固定的, 轻浮柔弱,给人以一种独特的朦胧美。按其形状分,有玉带金晕、眉纹金晕、金花金晕等。

  罗纹:罗纹的纹理如丝绸般旖旎,给人一种晶莹、轻柔、素雅之美。有些罗纹形如春水皱起,荡漾在细美微风之中飘散不定。罗纹根据不同形态可分为水波罗纹、细雨罗纹、金星罗纹、刷丝罗纹等,出自蕨坑、碧里坑、罗纹坑等。

  眉子:又称眉纹。其形制是黑色长条状,如古代女子画的柳叶眉,眉纹的底色青莹, 石质坚细温润,既发墨,又雅静,深受历代文人雅士青睐。宋赵希鹄在《洞天清禄集》中有“眉子如甲痕,或如蚕大”的记载。眉纹细小繁密,常被人们形象地称作牛毛纹。主要品种有虎皮眉纹、雁对眉纹、角浪眉纹等。

  鱼子纹:鱼子纹的砚石中会有很多细小的黑点,分布均匀,就像鱼卵一样,所以也因此得名。由于鱼子石的石色不同,具体分为青鱼子纹、鳅背纹、茶末绿、鳝鱼黄、红鱼子纹、白鱼子纹、石眼等。

[清]乾隆歙石掐丝珐琅海水云龙纹匣暖砚

  洮砚

  ①历史

  洮砚在宋代的时候就已经闻名于世。因其砚材产自古时洮州的洮河,所以叫作“洮河砚”,简称“洮砚”。金朝诗人元好问就曾有诗曰:“县官岁费六百万,才得此砚来临洮。”继之宋代大书法家黄山谷又对洮砚有“洮州绿石含风漪,能泽笔锋利如锥”的评价,从中我们可以看出洮砚的品质极佳,以及当时文人对于洮砚的喜爱之情。苏轼的《洮砚铭》中“洗之砺,发金铁。琢而泓,坚密泽。郡洮岷,至中国”的题记,突出赞美了洮砚细密温润、色泽雅丽的优点。当时洮砚出现在一些宫廷权贵的书房之中,不仅作为贡品,也是我国在对外交流时馈赠给其他国家的礼品,在日本、东南亚等都广为流传。

  ②石料种类

  制作洮砚的洮石多种多样,一种是鸭头绿,也称“绿漪石”,色泽绿,有水波状纹路,石质紧实浑厚,温润如玉,是洮石中的佳品。如果是在绿色纹路中夹杂黄色痕迹的, 则更加名贵。另一种鹦鹉绿,外表看来呈深绿,石质细润,其中带有深色“湔墨点”的最受人们喜爱。还有一种就是柳叶青,色绿而又带有朱砂点,石质坚硬。最后一种是淡绿色洮石,具有渗水缓慢的特点。用洮河之石制作的洮砚,发墨快、研墨细、还不伤笔毫。洮砚之名贵除了石质优良和色彩绚丽的优点外,还由于砚形繁多,雕刻精细,所以在具有实用性的同时又有很高的观赏性和收藏价值。洮砚的砚式端庄厚重,古朴典雅。在所刻粗细得当的线条内填上黑色,是洮砚不同于其他石砚的一大特点。

[唐]澄泥天策府制风字砚(1)

  澄泥砚

  ①历史

  山西绛州澄泥砚的制作开始于唐代,历史相当悠久,当时也同样被列为“贡砚”。后来由于种种原因,到清代时其制作工艺就已失传。随着澄泥砚制作方法的失传,绛州澄泥砚的生产也就没法继续进行,出现了近300 年的断档期;直到20世纪80年代末,版画艺术家蔺永茂携其子蔺涛历经千辛万苦终将澄泥砚恢复生产后,澄泥砚才重新在砚海中崭露新姿,成为古城绛州地区的一大特产。

  ②特点

  澄泥砚以沉淀千年黄河渍泥为原料,经特殊炉火烧炼而成,所以质坚耐磨,看上去如同碧玉一般,摸上去就像是婴儿的皮肤一样,十分细润,发墨效果极好,不伤笔,而且储存墨汁不会干,也不会腐败变臭,在当时备受帝王、文人的喜爱,在唐代宋代都作为贡品砚台。武则天、苏东坡、米芾、朱元璋均有所钟爱的澄泥砚,并写文章来纪念。乾隆皇帝也赞誉说:“抚如石,呵生津。”其功效可与石砚媲美,此砚中一绝。在澄泥砚中朱砂红、鳝鱼黄、蟹壳青、豆绿砂、檀香紫被认为是上乘颜色,尤以朱砂红、鳝鱼黄最为名贵。

[唐]澄泥天策府制风字砚(2)

  2. 其他砚台

  红丝砚

  红丝砚,产于古青州,在今青州黑山和临朐老崖固一带。因其制砚原料主要为天然红丝石,这种石头有典型的丝状纹理,因而被称作“红丝砚”。

  西晋张华的《博物志》中说:“天下名砚四十有一,以青州红丝石为第一。”此砚在唐宋极富盛名,一度被品评为诸砚之首。宋代唐询的《砚录》中也记有:“青州黑山红丝石为砚,人罕有识者。此石至灵,非它石可与较议,故列之于首焉。”可见红丝砚的品质之高,丝毫不逊色于四大名砚。

  松花砚

  松花砚石质十分坚硬温润,发墨性好,许多文献中都有记载,可见其品质极佳,实用性强。松花砚石的开采始于康熙年间,康熙皇帝在《圣祖仁皇帝御制砚说》中说道:“盛京之东,砥石山麓,有石礧礧,质坚而温,色绿而莹, 文理燦然,握之则润液欲滴……朕见之,以为此良砚材也……”可见康熙皇帝对于松花砚的喜爱,所以虽然不是四大名砚之一,但却作为清代的御用砚台而身价飞涨,也是一名贵的砚种。

  松花石的形制从外形来看以绿色为主,中间有刷丝一样的纹理,还有黄、白、紫、黑等颜色,黄色常用于配制石盒,紫色可制砚亦可用于配制砚盒。

  祁阳石砚

  祁阳石产于湖南省永州市祁阳县境内,是属于黏土质板岩,石材质地细滑而浑厚,温润细腻,适于制作砚台,祁阳石砚是砚中精品代表之一。

[清]康熙 松花石夔龙暖砚

  祁阳石一般分为两大类,一类为浅绿色,因其彩色的质地、深色的纹路、如云烟状,又称“文石”,俗称“花石板”,用来镶嵌到各种器皿上也十分好看,显得很有品位。明清时期大量生产,曾经盛销一时。而另一类,石头通体为紫色,中间夹有青绿石纹,一般称之为“紫袍玉带”。除此之外,还有黄褐、深褐、朱紫、橄榄绿、乳白色、黑色等。在祁阳石砚中,浅绿质地的纹理十分抽象,容易让人产生丰富的联想,它可以是山水、云雾、日月、人物,可以是你想象的一切事物,给人以抽象的美感,很有特色,而且独具一格。祁阳石砚质地细嫩滑润,因与端砚的颜色、质地接近,过去曾经有人以祁阳石砚冒充端砚,常人难以区分,从这点我们也可以看出祁阳石砚的品质极佳,甚至可以和四大名砚媲美。

二、砚的制作

  砚的制作一般有选料、设计、造坯、雕刻、磨光、配盒等几道工序。

  选料

  制砚的材料应具有质地坚实致密、细腻滋润、刚柔相宜、发墨好、下墨快、不损毫, 贮水不易干、盛墨不易臭等特点。

  设计

  要从传统砚刻的因材施艺着眼,从整体的效果出发,在题材、形制、构图等方面进行创作设计,既要根据材料质地、形状、纹理、色彩等不同情况因材施艺,又要注意美观、古雅,并且要适于研墨。

  造坯

  从研墨实用和鉴赏角度出发,将材料的优质部分留作砚堂(即墨堂,研墨处)和砚池(即墨池,储墨处),要适于研墨和储墨。如墨池过深,储墨就易滞留、积累难以洗涤; 过浅,研墨时易外溢且储墨少,不便于书写使用。所制坯璞要求平整。

  雕刻

  砚石雕刻一般要求掩疵显美,不留刀痕。传统的砚刻技法一般采用深、浅浮雕(高、低浮雕)、细刻、线刻为主,必要时加以圆雕、镂空配合,使外观圆润、细腻、干净。有的优质高档砚材只要稍加雕琢甚至不加雕刻,只稍事磨光便可成一块非常珍贵的砚。

  磨光

  先用细砂将砚面及雕刻部分细磨,磨去刀痕和凿口,使砚面平滑,又不会影响所雕刻的图纹,然后再用滑石、水磨细砂纸反复匀磨至平滑溜手为止。再以油蜡涂抹全砚,使其更加晶莹光洁、纤尘不染。

  配盒

  佳砚均需配盒,以保护砚石的纹饰、铭文,防止灰尘入砚,而且还可保持砚石的滋润。砚盒多以红木、楠木经刻制、磨光、打漆等过程制成。

三、砚的使用与保养

  1. 砚的使用

  首先,在平时不用砚的时候,要在砚台里储存一定量的清水,以水润砚,清水要每天更换,不能让砚池长久干燥。然后,在每次使用时都要重新换清水,不能用养砚的水作为研墨的水。在这里,一定要切记不能用热水,这样会损伤墨块,影响书写效果的同时,也使墨块的质量大打折扣。用过之后洗砚的步骤也极其重要,古人云:“宁可三日不洗面, 不可一日不洗砚。”所以一定要将砚池里的余墨清洗干净,绝对不可以让余墨凝固在砚台上面,这样会妨碍下一次研墨,墨渣还会损伤笔毫,新旧墨汁混合在一起也会影响发墨的效果。清洗的时候不能用坚硬的清洗工具,如钢丝球等,这些东西会在砚面上留下划痕, 破坏砚台的品质,影响砚台的使用寿命,也不可以用纸巾一类比较容易破烂、溶化的材料清洗,这样在清洗过程中,破烂的纤维可能会粘连在砚面上,也会损害砚台的质量。

  磨墨的时候,如果是用的新墨块,就应非常小心,磨的时候力道要轻,不然新墨块的棱角会划伤砚面,且在磨完墨之后,一定要将墨块取出砚池,不然墨块会和砚面粘在一起,取下时容易损伤砚面。若真的不小心粘上了,也不要用力猛拔,要用水润开,轻轻挪动,慢慢取下来。

  2. 砚的保养

  我们要想延长砚台的使用寿命,就一定要会用砚,一定要根据上文所介绍的使用方法来进行,不然损坏了砚面,再怎么养护也没有用了。

  接下来我们来介绍一下后期的养护方法,将洗好的砚台风干之后,要放入砚匣里面, 并用清水润之,且要每日更换。收藏时要避免阳光的直射,否则砚石容易干燥,长久照射也会使砚匣干裂。赏玩时,要尽量在桌子上铺上毛毡,尽量避免直接接触金属和玻璃等, 以免利器碰伤砚台,损害品质。

  古人说“砚无床,不称王”,所以一个好的砚台,一定要配上一个优质的砚匣,这样的砚匣不仅具有保护砚台不受伤害的作用,也具有一定的艺术性和收藏价值。

  3. 砚的挑选

  在挑选砚台的时候,我们要注意以下几个方面:

  首先要看,看做工是否精细,品质是不是温润浑厚,铭文和装饰是不是符合当时所处历史时期的讲究,还要注意新旧问题,是否经过后期的处理、修复等。如果经过后期处理了,与原本的砚石一定会有一定差异,所以在看的时候,一定要仔细认真,并要学习自己所选砚石的历史资料背景等,知己知彼,才能有望得到一方好的砚台。

  看完了接着要试一下手感,也就是摸。如果摸起来感觉像婴儿的皮肤一般光滑细腻,说明石质较好。若摸上去有一种沧桑的粗糙感,则证明石质较差,这样的砚面磨出来的墨也不会很细致,甚至可能出现比较大的颗粒,影响书写效果,不实用,更不用说有什么收藏价值了。

  之后要敲,听听声音,将砚面用五个手指托空,然后轻轻地敲打,或用手指轻轻弹砚面,听声音。若为端砚,敲出的声音如同敲木头一样,则为端砚的佳品;若同敲瓦的声音一致,则稍差一点;若同金属声相似,则为下品。而歙砚敲击则以清脆的“铛、铛”金属声为最好,如果发出“噗、噗”的声音,就说明该歙砚多泥质,或石质有暗伤,为下品。所以听声音辨认品质,是一个不错的方法。

  接着要洗砚,用水润之,看一下砚石的本来面貌,尤其是古砚上会沾染墨痕遮盖了砚石本身的天然纹理,也分辨不清年代及砚石的坑口,更看不出是否有损坏或者修补过的地方,所以在挑选时一定要将砚上的附着物洗净,看清砚石的本来面目。

  然后是要掂一掂重量,同样大小的砚石,越重的则石质较为紧密,而越轻的则说明石质松散,这个方法很适用于歙砚的选择。

  除此以外,砚的挑选也是仁者见仁,智者见智,每个人都有自己独特的眼光,尤其是长期从事收藏的爱好者们,但这些最基本的方法还是应该掌握。