湖笔的传说

  湖笔湖笔,与徽墨、宣纸、端砚并称为“文房四宝”,是汉族传统手工技艺之一,被誉为“笔中之冠”,因其产于浙江湖州(善琏镇),故称为湖笔。相传,湖笔的发明者原是秦国有名的大将军蒙恬。

  传说诸侯争霸的战国时期,各国都想扩大自己的疆土,称霸天下,所以经常打仗。秦国的一位将军蒙恬,奉命常年驻守边疆,为君王东征西讨、开疆辟土。因为战事频繁,蒙恬几乎需要天天汇报军情,但用刀刻竹简的方法很不方便,刻快了容易割破竹简,刻慢了又很费工夫。这令他十分苦恼。

  有一天,战争形势危急,蒙恬需要立刻向大王汇报,请求指示,没时间细细地把情况刻在竹简上,但时间就是宝贵的战机,一刻也耽误不得。蒙恬焦急地在营帐中走来走去。这时候,他突然看见了武器上的红缨穗,灵感涌现,就扯下红缨穗绑在细小的木棍上,蘸了一些有颜色的汤水在白布上写起来,这比刀刻的速度快多了,蒙恬不一会儿就写完了。他意识到,用这种方式可以大大加快书写的速度,从此以后,他经常使用这种方式来书写战报。

  但小细棍不是很好用,蒙恬一直苦思改进之法。一天,他出去打猎,捕获了一只兔子,他发现兔子挣扎了一段路后,沾了血的尾巴在地上拖出了一条长长的血迹。这不是挺好的材料吗?蒙恬欣喜地把兔子尾巴上的毛剪下来,插在了一根细细的空心竹管内,做成了第一支“兔毛笔”。但兔毛又油又光,蘸不上墨汁,容易分叉,一点也不好用,蒙恬就随手把它丢弃到门前的石灰坑里。

  又过了一段时间,蒙恬无意中发现那支被自己扔在石灰坑中的兔毛笔的毛变得又白又顺。他捡起来,试着蘸墨写字,惊喜地发现书写变得非常流畅。同样一支笔,为什么差距这么大呢?原来这石灰坑里的水含有石灰质,兔毛笔经过碱性石灰水的浸泡后,兔毛的油脂去掉了,变得又柔顺又吸墨。从那以后,蒙恬因地制宜,利用北方驻地的狼毛、羊毛等,不断地进行毛笔的改良和研发,制造出了各式各样的毛笔。取材的多样性,极大地方便了毛笔的制作,毛笔就这样被广泛地应用开来,蒙恬也被后世称为“笔祖”。

  传说终是传说,事实上,毛笔远在蒙恬造笔之前就有了。但蒙恬作为毛笔制作的改良者,精于前人,对毛笔的改革是有贡献的。蒙恬去世后,善琏人不忘笔祖恩惠,在永欣寺旁建造了一座“蒙公祠”,将绕村而过的小河易名为蒙溪,因此蒙溪又成了善琏的别称。每当蒙恬和其夫人笔娘娘生日(相传分别为农历三月十六和九月十六)时,当地都会举行盛大的纪念活动。千百年来,这类民俗活动一直延续着。

  湖笔的成名,则与元朝大书画家赵孟有关。赵孟对当地的湖笔制作技艺十分关心和重视。据《湖州府志》记载:赵孟曾要人替他制笔,有一支不如意,即令拆裂重制,要求非常严格,这种严格的质量要求,一直流传至今。2006年,湖笔制作技艺入选国家非物质文化遗产名录。

  湖笔,又称“湖颖”。颖是指笔锋尖端一段整齐透亮的部分,笔工们称之为“黑子”,这是湖笔最大的特点。湖笔以内在品质,也就是制作技术和书写效果上的质量标准高著称。所以,湖笔在选料上十分讲究,工艺精细,品种繁多,形态各异,粗的有碗口大,细的如绣花针,有“三义四德”之说。“三义”指技术上精、纯、美。这是从制作技艺上说的。“精”指拣、浸、拨、梳、结、配、择、装等72道工序都一丝不苟;“纯”指选料严格细腻,以“千万毛中选一毫”的态度进行;“美”指形、色及配合的毛杆、刻书、装潢等高度统一。“四德”也就是湖笔具有尖、齐、圆、健四大特点,所以有“毛颖之技甲天下”的说法。湖笔分羊毫、狼毫、兼毫、紫毫四大类;按大小规格,又可分为大楷、寸楷、中楷、小楷四种。

湖笔