端砚传说

  端砚在我国所产的四大名砚中,尤其以端砚最为著称。端砚以石质坚实、润滑、细腻、娇嫩而闻名于世,用端砚研墨,发墨快,研出的墨汁细滑,书写流畅不损毫,字迹颜色经久不变。好的端砚,无论是酷暑还是严冬,用手按其砚心,砚心始终湛蓝墨绿,水气久久不干。宋朝诗人张九成赞道:“端溪古砚天下奇,紫花夜半吐虹霓。”端砚产于广东肇庆,是我国传统的书房文化所不可缺少的物品。端砚的成名,与中国的科举制度有关。

  相传唐贞观时期,有一年长安开考,天气忽冷,考生向主考官投诉墨汁容易结冰,难以挥毫。主考官一来因开考在即,二来心里不信,不予采纳。开考之日,墨汁果然极易凝结,考生们苦不堪言。却见一人挥笔疾书,毫不停滞,很快就递交了考卷,原来他磨的墨汁不但不会凝结,还油润生辉。在主考官询问之下,得知砚台产自岭南端州(今广东肇庆),又见其砚台玉肌腻理,呵气成墨,于是立即上呈唐太宗。太宗龙颜大悦,将其点为贡品,并赐名“端砚”。端砚自此成名,并成为一千多年来“文房四宝”之一。历代文人墨客、书画名家,皆对其珍爱无比,或使用,或收藏。

  不过,当年的端砚纯粹是文人墨客书写的工具,石面上无任何图案花纹,显得粗陋、简朴、单调。传说,到了唐朝中叶,一名老砚工路经端溪时,看见有两只仙鹤飞落溪水之中,久而不起,于是心生疑窦,张网捕捞,但捞起的却是一块石头。不过,这块石头十分奇异,上有裂缝,不时发出鹤鸣声响。老砚工顺着裂缝把奇石撬开,奇石竟一分为二,化作两块砚台,砚边各有一只仙鹤伫立在苍松之上。消息传开,砚工们纷纷仿制,或各展其艺,在砚台上雕以各种图案花纹。这大概就是端砚从实用工具变为工艺品的开始。

  据说宋朝书法家米芾爱端砚几乎达到癫狂的地步。有一次,宋徽宗赵佶听说米芾的书法不错,便将他召进宫内,让他在一个大屏风上写字,并指定要用桌子上的端砚。只见米芾卷起衣袖,笔走龙蛇,如行云流水,获得满堂喝彩。这时,米芾手捧端砚,跪着向宋徽宗求道:“这砚臣已经用过了,皇上已经不能再用了,就请赐给臣吧!”宋徽宗听后大笑,随后便将这块珍贵的端砚作为奖赏赐给了米芾。米芾捧着端砚,万分高兴,手舞足蹈,“余墨沾渍袍袖”也在所不惜。

端砚