蔡伦造纸

  东汉以前,人们所读的文字很多是写在竹简上的,或者写在根据需要裁好的丝织品上,造成所写成的书籍笨重或者昂贵,不便于学习交流。直到东汉时期,有个叫蔡伦的宦官决心寻找一种比较方便的“纸张”。

  蔡伦像一次,蔡伦到河边,观察妇女们洗蚕丝和抽蚕丝的“漂絮”过程,发现所剩下的破乱蚕丝会在席上形成薄薄的一层,有人把它晒干,用来糊窗户、包东西或是写字。他就到造纸作坊,向工匠们请教,逐渐掌握了造纸的基本过程和方法。为了造出更经济实用的纸,蔡伦就用树皮、麻皮、破布、废渔网等材料,把它们混在一起捣碎,做成纸浆。然而,所造之“纸”并不理想。蔡伦就天天试验,埋头钻研造纸技术,不顾脏和累,更不顾别人的不理解和歧视的目光,不断地思考和实验。

  一天,他突然想起妇女们洗蚕丝和抽蚕丝的“漂絮”方法,就尝试着用席子去捞纸浆。纸浆在席子上形成了薄薄的一层,晾干后就成了纸。蔡伦终于取得了成功,这种纸价格比丝织品便宜许多,更比竹简易于携带和书写。元兴元年(公元105年),蔡伦把他发明的纸献给当时的皇帝汉和帝,受到汉和帝的赞赏,造纸术也因此而得到推广。为纪念蔡伦造纸的贡献,人们又称纸为“蔡侯纸”。

  蔡伦一生在内廷为官,由于职务上的关系,蔡伦得以有观察、接触生产实践的条件。每有空闲,他就闭门谢客,亲自到作坊进行技术调查,学习工匠们多年积累的丰富经验,再加上他自己的聪颖、创新,组织并推广了高级麻纸的生产和精工细作,促进了造纸术的发展,被称为东汉时期的科学家。

  造纸术是我国古代科学技术的“四大发明”(指南针、造纸术、印刷术、火药)之一,是中华民族对世界文明做出的一项十分宝贵的贡献,大大促进了世界文化的传播和交流。造纸术不仅是我国历史悠久、文明传承的见证,而且经过广泛传播,不断改进,成为文化交流的重要载体,深刻地影响着世界历史的发展。

蔡伦像