薛涛与薛涛笺

  薛涛制笺图薛涛生于唐大历三年(公元768年),小的时候就显现出过人的天赋,8岁便能作诗。14岁时,薛涛的父亲逝世,她与母亲裴氏相依为命。迫于生计,薛涛开始在欢场上侍酒娱客,凭借过人的美貌及精诗文、通音律的才情,弹唱赋诗,初有名气。

  薛涛不但会作诗,还擅长书法,平时与文人骚客交往密切。她在生活中每天要和纸墨打交道,对纸质的要求较高,不但要求纸质细腻,还要在视觉上有色彩和纹路。当时四川出产的纸张较粗糙且色泽单调,薛涛就考虑自己制造细腻且有色彩的纸张。但手工造纸工艺相当复杂,既要有好的造纸原料,又要有好水。成都地区盛产竹、麻、木芙蓉等原料,又有水质极好的浣花溪,为薛涛手工造纸提供了天然的条件。

  薛涛先是在成都西郊的浣花溪百花潭畔买了房子,然后雇了工匠,办起了造纸作坊。薛涛把乐山特产的胭脂木浸泡捣拌成浆,加上云母粉,再掺入她居处旁玉津井的水,制成粉红色的小八行纸张,上有松花纹路,专门用来誊写自己的诗作,这就是名扬后世的“薛涛笺”。这种纸是一种便于写诗、长宽度适宜的笺纸,使用起来十分方便。

  薛涛在制作“薛涛笺”的过程中,根据用黄薜叶染纸的原理,以芙蓉为原料,煮烂后加入芙蓉花末,在红花中取染料,再加入胶料配制成涂料,涂在纸上。这种涂刷加工与传统的浸渍染色方法相比,节约了染料,降低了成本。所以,薛涛也被认为是涂布加工纸的创始人。

薛涛制笺图