象形

  象形者,画成其物,随体诘诎,日月是也。

  象形字来自于图画文字,但是图画性质减弱,象征性质增强,它是一种最原始的造字方法。它的局限性很大,因为有些实体事物和抽象事物是画不出来的。因此,以象形字为基础后,汉字发展成表意文字,增加了其他的造字方法,例如六书中的会意、指事、形声。然而,这些新的造字方法,仍须建基在原有的象形字上,以象形字作基础,拼合、减省或增删象征性符号而成的。

  现时世上最广为人知的象形文字,是古埃及的象形文字——圣书体。约5000年前,古埃及人发明了一种图形文字,称为象形文字。这种字写起来既慢又很难看懂,因此大约在3400年前,埃及人又演化一种写得较快并且较易使用的字体。此外,现时中国西南部纳西族所采用的东巴文和水族的水书,是现存世上唯一仍在使用的象形文字系统。随着时光的流逝,最终连埃及人自己也忘记了如何释讳早期的那种象形文字了。若不是因为拿破仑大军入侵埃及时,随军的法国古文字学家们的那次发现,极有可能至今考古学家们仍无法辨认这种文字。

  有趣的象形字

  

“月”字像一弯明月的形状。

  

“龟”字像一只龟的侧面形状。

  

“马”字就是一匹有马鬣、有四腿的马。

  

“鱼”是一尾有鱼头、鱼身、鱼尾的游鱼。

  

“日”字就像一个圆形,中间有一点,很像我们在直视太阳时,所看到的形态。