假借

  假借者,本无其字,依声托事,令长是也。

  假借,指借用;凭借、借助;

  “六书”中只有前四书是造字法,假借和转注只是用字法,而不是造字法,因为它们产生不出新字。

  古时候,语言中的某个“词”,本来没有替它造字,就依照它的声音“假借”一个“同音字”来寄托这个“词”的意义。许慎说:“假借者,本无其字,依声托事,令长是也。”例如:“难”原是鸟名,借为“艰难”之难;“长”是长发,借为长久之长;“久”是“从后灸之,借为“久远”之久,等等。

  类似的例子还有:

  来:本义是指“麦子”的象形字,假借指到来的“来”;

  令:本义是指“命令”的会意字,假借用于“县令”的“令”;

  长:本义是指“年纪大”的象形字,假借用于“长官”的“长”;

  道:本义是指“道路”的会意字,假借为道德的“道”;

  它:本义是指“蛇”的象形字,假借为表动物的代词“它”。

  假借的意义

  “假借”用已有的汉字去记录新词,这是假借的积极作用;但是,用了假借法之后,一字兼表数意,客观上造成了一些同音同形而异义的词,使人不易掌握,这是假借的消极作用。