书法的含义

一、书写标准的汉文字

  我们日常所说的书法指的是汉文字的规范、标准、有法度的书写及书写形态。那么什么是文字呢?

  《说文解字序》:“仓颉之初作书,盖依类象形,故谓之文。其后形声相益,即谓之字。文者,物象之本;字者,言孳乳而浸多也。著于竹帛谓之书,书者,如也。”

  仓颉起初创造文字时,大致依照物类画成它们的形状,所以叫作“文”。后来形旁声旁相结合,就叫作“字”。“文”是表示事物本来的形状的,“字”是在文的基础上逐渐衍生出来的。我们目前使用的汉语首先是“文”和“字”构成最基本的元素,文和字的组合构成文辞,文字、文辞组合构成文章,因此文字是汉语言的灵魂,正确书写文字是表情达意的基本要求,不可随意地造字,否则用臆造出来的文字构成的内容便成为不为人知晓的天书。

二、传统汉字的造字法

  前面我们介绍了“文”和“字”的来源,下面我们介绍传统汉字的几种造字法。

  汉字有六种造字方法:象形、指事、会意、形声、转注、假借。关于汉字的造字法, 我国古代对造字法有“六书”的提法。六书之首,就是象形法。一般来说,汉字的造字方法有象形、指事、会意、形声。转注和假借严格说来应属于用字的方法。

  1. 象形法

  “象形者,画成其物,随体诘诎,日月是也。”(《说文解字》)所谓象形,就是画成那个物形,随着物体的形体而屈折,日、月二字就是这样的。象形字的类别:根据形体构造方式,可分为两类:独体象形、合体象形。

  象形字的特征:一是简约性。象形字“画成其物”不是作画,是创造书写符号,是写词,摹写客观实体时,只勾勒轮廓,注重字形的简约性。二是典型性,即注重突出客观实体的典型特征,以增强象形字写词表意的区别功能。

  象形属于“独体造字法”。用文字的线条或笔画,把要表达物体的外形特征,具体地勾画出来。例如“月”字像一弯明月的形状,“日”是圆圆的太阳,中间是光。“牛”是犄角向上,加躯干构成。“羊”是犄角向下,加躯干组成。图示如下:

    日(象形字)         月(象形字)       牛(象形字)        羊(象形字)

  象形字虽然起源最早,但数量却最少。因为宇宙间的事物很多,不可能按每一事物的特征都造一个象形字,很多抽象的概念根本画不出来,而且即使画得出,这种依样画葫芦的造字法也太笨了。后来为了克服象形字的局限性,以适应社会发展的需要,就又发明了另一种造字法——指事法。

  2. 指事法

  “指事者,视而可识,察而见意,上下是也。”(《说文解字》)

  指事就是用象征性的符号或在图形上加上指示性符号来表示意义的造字法。这种造字法大体上可分为两类:一类是单纯性的符号,即不成图形的符号(成了图形,就是象形字了)。另一类是附合在图形上的符号。

  指事属于“独体造字法”。与象形字的主要分别是,指事字含有绘画较抽象的东西。

  “上”“下”二字则是在主体“一”的上方或下方画上标示符号;“本”“末”二字也是在主体“木”字的上方或者下方加上标示符号指示含义。图示如下:

上(指事字)         下(指事字)      本(指事字)      末(指事字)

  用指事法造字,这是汉字从象形发展到表意的第一步。但这种方法还不能普遍地应用到很多的事物上,而且作为符号的点、横等跟其他笔画混在一起不容易分辨,于是我们的祖先又想出了一个办法,即会意法。

  3. 会意法

  “会意者,比类合谊,以见 ,武信是也。”(《说文解字》)

  会意是用几个图画合起来表示一个意思。就是把两个或两个以上的字,按意义合起来表示一个新的意义的造字法。会意属于“合体造字法”。会意字由两个或多个独体字组成,以所组成的字形或字义合并起来,表达此字的意思。例如“酒”字,以酿酒的瓦瓶“酉”和液体“水”合起来,表达字义;“鸣”指鸟的叫声,于是用“口”和“鸟”组合而成;“林”字,一棵树是木,两棵树则是林;跟着前面的人走是“从”。图示如下:

酒(会意字)          鸣(会意字)        林(会意字)         从(会意字)

  4. 形声法

  “形声者,以事为名,取譬相成,江河是也。”(《说文解字》)

  形声就是由形旁和声旁拼合而成的造字法。因为形声字是在象形、指事、会意的基础上产生的,尽管它还属于表意性质的文字,但已突破了汉字形体的束缚,沟通了方块汉字与语音的联系,这是汉字从表意迈向表音的一个重大发展,成了汉字发展的主流。今天我们所用的汉字,80%以上都是形声字。用形声法造字非常方便,与金木水火、鸟兽虫鱼有关的字以   及叹词、拟声词,几乎都是形声字。这种造字法,直至今天还可以不断地造出新字来。

  形声属于“合体造字法”。形声字由两部分组成:形旁(又称“义符”)和声旁(又称“音符”)。形旁表示字的意思或类属,声旁则表示字的相同或相近发音。例如“芳”字,从草可香,上形下声,上边表示和草有关,下边“方”的发音和“芳”字发音相近,所以属于声旁;例如“圆”字,外形内声,外面表示和形有关,里面“员”的发音和“圆”字发音相近。图示如下:

芳(形声字)           圆(形声字)        清(形声字)

问(形声字)       歌(形声字)帛(形声字)

  5. 转注法

  “转注者,建类一首,同意相受,考老是也。”(《说文解字》)

  对于转注过去的说法很多,比较流行的说法是为了适应方音分歧和语音的发展而采取的一种造字法。如原有一个“老”,表示年纪大的意思,而由于时间和地区的不同,又有用kǎo这个音表示老的意思,于是又造出了一个与“老”字部首相同、读音相近和意义相同的“考”字。“老”字和“考”字,就是一对转注字,它们都属“老部”(所谓建类一首)。许慎对老和考字的解释是“老,考也”,“考,老也”。

  转注属于“用字法”。转注就是互训,意义上相同或相近的字彼此互相解释。转注字有三个条件:两字同一部首,两字声音相近,可以互相解释。图示如下:

考(转注字)    老(转注字)颠(转注字)顶(转注字)

  6. 假借法

  “假借者,本无其字,依声托事,令长是也。”(《说文解字》)

  假借就是借用同音字表示新义的一种方法(“假”也是借的意思)。这种假借现象, 当初大多是因为没有本字而暂借一个同音字替代,但后来一直沿用下来,久借不还,鹊巢鸠占了。有的字本身的意义,倒是后来另找出路才有着落的。例如“然”,本是烧的意思,底下四点已经是火了,可是被“然否”借用后,只好自己在旁边再加一把火,变成“燃”字(形声)。假借就是同音替代。口语里有的词,没有相应的文字对应,于是就找一个和它发音相同的同音字来表示它的含义。例如“北”,像二人相背。北方的“北”无形可像,就借语音相同的“北”来表示北方的意思。“我”本是武器的意思,后假借为第一人称“我”。图示如下:

我(假借字)  北(假借字)  汝(假借字)  亦(假借字)

  从上面的介绍,我们可以看出传统汉字的六种造字法也是随着时代发展逐步完善的, 古人的结绳记事到依类象形造字记事,文字逐步随着社会的进步改由具象向抽象进化,文字的演变进化也经历了一个逐渐完善规范的进程。