殷墟中的甲骨文

  甲骨文,盛行于殷商时代,因镌刻在龟甲与兽骨(主要是牛胛骨)上而得名。最初,龟甲和兽骨主要用于占卜之术。用燃烧的木枝去灼烧这些被打磨得光滑平整的龟甲和兽骨,在甲骨的一面上就会出现裂纹。然后,根据裂纹的形状来推测占卜的结果。最后,将占卜日期、占卜者的名字、占卜的事情和结果刻记在这块甲骨上,甲骨文就是这样形成的。

  据传,商朝的人,不论王公贵族,还是平民百姓,都十分迷信鬼神,大事小事都要卜问。有些是问天气情况,有些是问农作物收成,也有问出门、做梦、打猎、求子、求医的。祭祀和作战等大事,更是离不开占卜了。占卜成了国家政治和百姓生活中的大事,朝廷专门设立了相应的占卜机关,并将有记录的甲骨作为国家机密资料保存起来。百姓更是以占卜结果来决定今天要不要出门,要不要去打猎,天会不会下雨……因此,甲骨文在殷商时代迅速地盛行开来。

  随着朝代更迭,时代变迁,甲骨文终被淹没于历史的长河中。直到清光绪二十四年(公元1898年),河南省安阳小屯村的一位农民采收花生时,偶然在耕地里翻拣到一些龟甲和兽骨,他把这些龟甲和兽骨当作一味 “龙骨”药材卖给了中药店。正好当时国子监的官员王懿荣病了,他对药方上叫“龙骨”的药材十分好奇。等药抓回来后,他便拆开看了看,发现这些“龙骨”的碎片上镌刻有奇异的纹络,近似于一种文字图案,但他不敢确定,或许这是药材本身的花纹呢。于是,他把药店所有的“龙骨”都买了下来,果然发现每片“龙骨”上都有相似的图案,但每一片上的图案都不相同,而是一个个单一成形的“符号”。经过仔细研究,他确信这是一种古老的中国文字。

  从此,王懿荣重金购买“龙骨”,倾家荡产也在所不惜,开始了对这些“龙骨”的搜集和研究。后来,人们在这个小屯村又挖掘到了大批“龙骨”。这些“龙骨”主要是龟类兽类的甲骨,所以,人们将这些甲骨上镌刻的文字命名为“甲骨文”。至此,甲骨文得以重见天日。

  通过对这些甲骨文的研究,人们开始怀疑出土大量甲骨文的河南安阳地下有丰富的文化宝藏,应该是商代一个重要遗址。后来,经多次考察和挖掘,发现安阳是商朝的一个王都。这座宏大的王都,在周灭商后,应该还保存了一段时间。周成王时,殷商的后裔全部迁到了周朝新的都城。物换星移,日销月铄,这座都城变成了一堆废墟,逐渐被掩埋于地下,后世称之为“殷墟”。这些出土于安阳古都,记载着商朝兴衰荣辱的甲骨也被后世称为“殷墟中的甲骨”。

  文字是一个民族文明的记忆和载体。中国的甲骨文和古埃及象形文字、美洲印第安人的玛雅文字等都是世界著名的古文字。

  甲骨文上承原始社会仓颉刻绘符号,下启青铜铭文,是中国汉字发展史上一个重要的过渡。它相对成熟和规范,是中国最早成体系的文字。甲骨文记录着中国最早的民俗风情和王室祭祀,因而成为了文字学﹑历史学、天文学、考古学等多种学科的重要原始资料。

  甲骨文既是象形字又是表音字,十分生动,我们现在使用的汉字也是由甲骨文逐渐演变而来。至今,汉字中仍有一些和图画一样的象形文字。可以说,甲骨文是中国汉字的始祖。