毛公鼎与大篆

  鼎大多为青铜所制,是中国古代用来饮食和祭祀的一种器具。一般有三足的圆形鼎,也有四足的方鼎;有煮汤熬粥的小鼎,也有祭祀天帝和祖先用的大鼎。鼎本来是一件普通的日用容器,后来发展成祭祀用的神器,慢慢地被笼罩上神秘而威严的色彩。

  其实,鼎的文化可以一直追溯到原始社会的新石器时代。早在7000多年前,就出现了陶制的鼎。随着人类金属冶炼技术的提高,逐渐出现了用青铜铸造的鼎,它在商周时发展到了极盛阶段。这个时期,青铜器数量很多,出现了很多新器具,鼎的形状也更加丰富多彩,质地更加厚重,花纹更加复杂精美,开始流行在鼎上刻记铭文。开始时,刻字较少,多是家族徽图、人名,后期发展为记载征伐功绩、祭祀大典等内容的长篇大论。

  毛公鼎清道光二十三年(公元1843年)时,陕西岐山县出土的毛公鼎是西周青铜器之最,有很大的研究价值。它高538厘米,口径479厘米,重347千克,与同时期铸造的其他青铜器相比,显得娇小。然而,它内壁刻记的铭文制作于西周宣王时期,有32行499字,是现存最长的铭文。相传,周宣王为中兴周室,进行改革创新,革除积弊,对一位叫毛公的大臣委以重任。毛公直言上谏,忠心辅佐,广进建议,为周王朝做出了很大的贡献,周宣王对他十分赏识,赐给了他大量的物品。毛公为感谢周宣王的知遇之恩,特意铸造了一个大鼎来铭记这件事情。因其是毛公所制,所以被称为“毛公鼎”。

  刻于鼎上的铭文,书法渐趋整齐,结构匀称准确,线条流畅,在发展演变中字形圆转浑厚,变化丰富,参差不一,独具风格,这些铭文就是“钟鼎文”(金文),与甲骨文、石鼓文一并被称为大篆。“钟鼎文”大篆就是西周时期普遍采用的一种字体。

  殷商时代的“甲骨文”,书法细劲挺直,笔画无顿挫轻重;商周铸于钟鼎、货币、兵器等青铜器上的“钟鼎文”,字体圆润饱满,富于变化;春秋战国时期刻在石簋、石鼓上的“石鼓文”,笔画雄强而凝重,字体略呈方形,风格典丽峻奇。

  奴隶制时期,鼎是贵族身份的代表,形成天子九鼎、诸侯七鼎、大夫五鼎、元士三鼎或一鼎的严格用鼎制度。鼎成为一种标明身份等级的重要礼器。这些贵族和士大夫以拥有好品质的鼎器为荣,所以,这时期的鼎器大多造型华美,且材料各异,不仅有青铜、锡铁等,更有玉器制作的鼎。

  与此同时,鼎也是国家王权的象征。相传,大禹将天下划分为九州,于是铸造了九个大鼎代表九州,用于镇守九州,稳定天下。而鼎一般有三个脚,三角形的稳定性使得支撑上面的容器比较稳固,所以就有了一言九鼎、鼎足之势、三足鼎立等成语。

 

毛公鼎