程邈狱中造隶书

  秦始皇命令丞相李斯创立了小篆、统一了秦朝的文字后,小篆一直作为秦朝官方标准通行文字被广泛地运用着。那隶书又是怎样从小篆中脱颖而出的呢?为什么把这种书体命名为“隶书”呢?

  这里,我们不得不提到秦朝一个与李斯齐名的大书法家程邈。程邈自幼十分聪明,特别喜爱书法,经常练习,对字体也有一定的研究。秦始皇建立秦朝后,为加强统治,控制人们的舆论思想,制造了“焚书坑儒”等事件,冤狱重重,读书人怨声载道。当时的程邈只是个地方小官,对这件事情他私下议论了几句,就被人告发了。秦始皇震怒,将他关进了陕西云阳监狱。狱中生活枯燥,度日如年,程邈想:与其白白浪费光阴,不如做点有意义的事情打发一下无聊的时光。但是身陷囹圄,又能干点什么呢?

  程邈入狱之前就是一个负责文书的官员,他看到秦朝战事不断,公文很多,虽然秦始皇一直推行“书同文”政策,以小篆为全国官方文字,但小篆的笔画变化很多,书写复杂,不便于速写,影响着工作速度和效率。如果能创造出一种既能快速书写又容易辨认的新字体,不是更好吗?打定主意后,程邈便开始搜集流传在民间的各种字体,绞尽脑汁,仔细琢磨,把大量的时间和精力用在钻研字体结构上,把小篆的圆转笔画改变为方折,对字体结构做了进一步的简化,将连笔画改为断笔画……他常常是将一个字写出很多版本,经过比较后,挑出最满意的一个记下来,然后再研究下一个字。日积月累,经过十年时间,程邈终于创造出书写便利又易于辨认的3000个文字。他把这一成果呈献给秦始皇,秦始皇看了非常高兴,不仅赦免了他的刑罚,还给他升了官。这就是程邈“献字赎罪”的故事。古代的“隶人”不是指囚犯,而是指掌管文书的小官吏,程邈最初就是这种小官吏,所以他创造的字体被称为“隶书”。

  隶书又名佐书、史书,出现在秦朝末年。这是一种能帮助书写者达到快速书写的新字体。它字体呈方形,线条平直,粗细有致,奠定了楷书的基础,标志着汉字演进史上的又一个转折点。因其盛行于汉代,所以又叫汉隶。

  如果说小篆是象形体古文字的结束,那么隶书就是将象形体化为笔画体的新文字的开始。篆书和隶书实际上是两个系统,标志着汉字发展的两大阶段。小篆的字形由篆书的长方形变为正方形或扁方形,在线条、结构、字形等方面前进了一大步,但仍未完全摆脱象形字的痕迹,书写速度较慢。隶书则把篆书圆转的笔画演变成为方折的笔画,字形则由修长形变为扁方形,上下收紧,左右舒展,显得更加生动活泼、风格多样,极大地提高了书写的速度。因此,隶书上承篆书之规脉,下开楷行之基础,在我国文字和书法发展史上占据了重要的地位。